Diferenciación entre Ranitomeyas y Dendrobates

Los amantes de las ranas saben que existen diversos tipos y especies, con diferencias claras de acuerdo al hábitat, la familia, la especie, y hasta en los colores de su piel. Sin embargo, cuando no se saben reconocer estas diferencias, es posible que se cometan errores comunes, como proporcionar una alimentación no adecuada, colocarlas en un ambiente inadecuado de acuerdo a su especie, entre otros.

Por este motivo, es necesario establecer una diferenciación clara entre Ranitomeyas y Dendrobates, para que puedas seleccionar cuál de estas especies es la más adecuada para tenerla de mascota y así, proporcionarle los cuidados específicos que amerita cada una de ellas.

Qué son las Ranitomeyas

Ranitomeya se reconoce como un género de los anfibios anuros, provenientes de la familia de las ranas venenosas, también conocidas como Dendrobatidae. Este tipo de ranas pueden encontrarse en América del Sur, en localidades como la región amazónica y en los andes de Panamá, Colombia, Ecuador, Brasil, Guyana Francesa, Perú y algunas especies en Bolivia.

Especies de Ranitomeyas.

Claramente, este género se subdivide en diversas especies, que pueden considerarse como las variaciones genéticas de la rana del género ranitomeyas en cuanto a color, forma, tamaño y hábitat. En este sentido pueden encontrarse algunas especies como las siguientes:

  • Ranitomeya amazónica.
  • Ranitomeya cyanovittata.
  • Ranitomeya fantastica.
  • Ranitomeya benedicta.
  • Ranitomeya defleri.
  • Ranitomeya imitator.
  • Ranitomeya sinseris.
  • Ranitomeya vanzolinii.

Todas estas especies viven en regiones húmedas de bosque tropical amazónico, generalmente, se localizan en densidades bajas, en los suelos sobre la abundante hojarasca y en los troncos de los árboles. Sin embargo, según el tipo, es posible que se encuentren algunas en otras localizaciones.

Características generales de Ranitomeyas

  • Tamaño y Color

Como ya se ha comentado, existen diversas especies de ranitomeyas, por lo que las características de las mismas en ocasiones pueden presentar ligeras variaciones, sin embargo, en general, se trata de anfibios de una longitud promedio entre 15,0 y 17,10 mm para los machos, mientras que las hembras pueden medir entre 16,0 a 18,0 mm, lo que quiere decir que las hembras son de mayor tamaño que los machos.

En cuando al color, esta pequeña rana cuenta con un dorso negro, con líneas gruesas de colores como rojo, naranja, azul y verde en tonos brillantes y vivos. Cabe destacar que, el color varía según el tipo, pero, en general el brillo del mismo se debe a que es una advertencia a los depredadores de que son venenosas.

  • Cuerpo

El tamaño de su cuerpo es casi tan ancho como su cabeza, que, a su vez, tiene ojos relativamente pequeños. Además, tiene dos escudos dermales en el extremo distal de los dedos. Según la especie de ranitomeya, estas pueden tener patrones en la piel que las identifiquen, tal como la Ranitomeya reticulada que posee un patrón reticulado en las extremidades y en las superficies ventrales.

En otros casos como en el de la Ranitomeya variabilis, su dorso está decorado con dos líneas longitudinales sobre un fondo negro en tonos amarillos o verdes amarillentos. Otras especies como la ranitomeya amazónica tienen la línea dorsal que se extiende desde el medio del dorso, mientras que otras cuentan con una línea completa que las atraviesa desde el principio del mismo.

10 cosas que debes saber de Ranitomeyas

En resumen, podría determinarse que:

  1. La ranitomeya es una especie de ranas pequeñas.
  2. Proviene de la familia de las ranas venenosas.
  3. Su piel es lisa y con diversos diseños y colores.
  4. Los colores y patrones varían de acuerdo a la especie.
  5. Su cabeza es casi tan ancha como su cuerpo.
  6. Tienen ojos pequeños.
  7. En las manos tienen discos grandes y trucados a los dedos.
  8. Los discos de los dedos de los pies son un poco más pequeños, pero igual son más anchos que los mismos.
  9. Tienen dos escudos dermales.
  10. Las manos y pies no tienen rebordes cutáneos ni membrana interdigital.

Qué son los Dendrobates

Los dendrobates, por otra parte, son un género de anfibios anuros neotropicales, provenientes de la familia Dendrobatidae. Estos anuros son de actividad diurna y viven en las zonas selváticas, contando además con algunos colores en tonos brillantes que representan una señal de alerta de toxicidad que puede resultar peligrosa para los seres humanos.

Este tipo de ranas pueden encontrarse desde el sur de Nicaragua hasta Colombia, incluyendo Venezuela, las Guayanas y algunas localidades fronterizas de Brasil.

Uno de los elementos que caracterizan a este anfibio es que tienen un alto nivel de ciudad parental, lo que no es muy común en las ranas. Esto se debe a que depositan sus huevos en el suelo y posteriormente, los transportan hasta el agua.

Especies de Dendrobates

Existen más 170 especies de dendrobates pero existen algunas clasificaciones que ubican a algunas de estas en otras familias o géneros. Sin embargo, existen cinco especies que son las más comunes y las más reconocidas. Estas son:

  • Dendrobates auratus.
  • Dendrobates nubeculosus.
  • Dendrobates leucomelas.
  • Dendrobates truncatus.
  • Dendrobates tinctorius.

Además, existe una sexta especie denominada incertae sedis, de donde derivan otras subespecies como: Dendrobates enigmaticus, Dendrobates fantasticus-imitator y Dendrobates riverimus.

Características generales de Dendrobates

  • Color y tamaño

La mayoría de las especies de dendrobates son de hábitos terrestres y cuentan con diversos colores de acuerdo a la especie a la que pertenece cada una de ellas. Sin embargo, en la mayoría de los casos son de color negro con algunos diseños que cubren su piel en colores como naranja, amarillo, rojo y blanco sólido, pero es posible encontrar otras tonalidades en otros ejemplares.

En cuanto a su tamaño, el dendrobates puede medir alrededor de las 30 y los 40 mm. A diferencia de los ranitoyemas, su tamaño no presenta grandes variaciones según el sexo, razón por la cual, determinarlo puede ser un problema, para ello, se recomienda observar detenidamente la forma del cuerpo y encontrar las características definitorias.

  • Veneno y sistema de defensa

La especie dendrobates se caracteriza por poseer sustancias que pueden ser nocivas para los humanos. Sin embargo, estas toxinas que emiten con la contracción de sus músculos tienen como propósito alejar a los depredadores.

Cabe destacar que, para que los dendrobates puedan sintetizar el veneno, es necesario que se alimente de hormigas o de animales que contengan ácido fórmico. Por esta razón, la mayoría de los dendrobates que son criados en cautiverio y que son alimentadas con otros insectos no venenosos, no producen este veneno.

Sin embargo, aunque parezca que no sean venenosas, un buen cuidador de dendrobates sabe que siempre es importante lavar las manos después de tocarlas para evitar que estos elementos químicos entren al cuerpo.

5 diferencias entre Dendrobates y Ranitomeyas

  1. Los dendrobates son ranas de mayor tamaño que las ranitomeyas.
  2. Puede ser complicado distinguir el sexo porque, a diferencia de ranitomeyas su tamaño no varía según el sexo.
  3. Los colores y patrones varían de acuerdo a la familia y a la especie.
  4. Aunque ambos tienen un sistema de defensas emitiendo toxinas, los dendrobates en cautiverio pueden ser menos nocivos si su alimentación se cuida de manera adecuada para evitar que produzcan este veneno.
  5. A diferencia de otras ranas, los dendrobates son más paternales, debido a que cuidan sus huevos desde que los ponen en tierra hasta que los transportan al agua.

¿Cuáles son las más comunes como mascotas?

Considerando todos estos elementos podría considerarse que las ranas del género dendrobates son más factibles a la hora de que se busque un reptil de este tipo para tenerlo como mascota. Esto si se tiene en cuenta que las ranitomeyas pueden ser venenosas y pueden afectar gravemente a los humanos. Aunque dendrobates también emite toxinas, las afectaciones provocadas por estas pueden disminuirse si se proporciona una dieta adecuada que evite la producción de las mismas.

Por otra parte, dendrobates es una especie diurna, por lo que puede verse con mayor actividad en este momento mientras descansa en la noche. No obstante, suelen ser un poco tímidas a pesar de su apariencia y, por esta razón es fundamental proporcionarles un espacio amplio, un terrario lo suficientemente grande donde pueda habitar y sentirse a gusto.

Claro está que existen muchas personas que se sienten más atraídas por las ranas más pequeñas, es decir por las ranitomeyas. Sin embargo, es preciso reconocer que para mantenerlas se requiere de unas técnicas de cuidado específico que eviten que el veneno de las mismas pueda entrar en contacto con la piel del humano produciendo consecuencias graves.

Sea cual sea el género de rana seleccionado para tenerse como mascota es preciso cuidar los aspectos fundamentales, no solo en relación a la seguridad, sino también cuidando del bienestar de la misma. Es decir, asegurarse de que la alimentación es la adecuada para su especie, que el espacio destinado para su permanencia sea el correspondiente con el tipo de clima y de localidad al que pertenece y, en especial, que tenga suficiente espacio para esconderse, ya sea entre hojas o en algún tronco de árbol.